Si bien las empresas y los líderes mundiales han llegado a nuevos acuerdos sobre la transición energética en la cumbre climática COP26 en los últimos días, bitcoin (BTC-USD) ha mantenido un precio altísimo por encima de los 61.000 dólares.

Pero la preocupación por el proceso intensivo en energía de la minería de bitcoins, que requiere computadoras de alta potencia que a veces se implementan a escala industrial, ha atraído el escrutinio del impacto ambiental de la criptomoneda más grande del mundo.

Defensor del medio ambiente

En una nueva entrevista, Tom Steyer, un multimillonario de fondos de cobertura y defensor del medio ambiente, describió a bitcoin como un “gran usuario de electricidad”, afirmando que la criptomoneda seguirá siendo una amenaza para el medio ambiente siempre que la red energética dependa de los combustibles fósiles. https://proeconomia.net/para más información. Steyer criticó duramente las empresas mineras de bitcoins que buscan energía barata y sucia para maximizar las ganancias.

Propuesta

“Alguien se acercó a mí con una propuesta – esto fue probablemente hace cuatro meses, así que no hace tanto – [preguntando] si quería invertir en una operación minera de bitcoins junto a una planta de carbón?” él dice.

“La idea es que no tienes que transportar el carbón, es mucho más barato [y] podremos crear bitcoins a una gran diferencia del precio actual. Esta es una gran oportunidad para hacer dinero. Eso es un desastre. Eso es un desastre total “, dice.

Minería Bitcoin

La minería de Bitcoin, el proceso que registra transacciones y pone en circulación nuevos bitcoins, exige que los mineros resuelvan problemas matemáticos complejos utilizando computación avanzada. A cambio, reciben una parte de bitcoin como recompensa, lo que hace que la tarea sea potencialmente lucrativa, especialmente a medida que el precio de bitcoin sigue subiendo.

Un análisis realizado por la Universidad de Cambridge, publicado en febrero, encontró que la minería de bitcoins consume 121,36 teravatios hora al año de energía, lo que equivale a más de lo que consume Argentina, o más que el consumo de Google, Apple, Facebook y Microsoft juntos.

El panorama global de la minería de bitcoins cambió drásticamente en mayo, cuando China prohibió la práctica. Enin coin preccio futuro es positivo. Una vez que fue el principal hogar del mundo para los mineros de bitcoins, China cedió ese rol a los EE. UU., Que hasta el mes pasado albergaba más del 40% de la minería de bitcoins.

‘Bitcoin es un gran usuario de electricidad’

En los EE. UU., Bitcoin sigue sin estar regulado en gran medida. Pero los principales funcionarios de la administración Biden se han movido hacia nuevas reglas para las criptomonedas en los últimos meses.

La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, ha instado a la rápida adopción de reglas para las monedas estables, una forma de criptomoneda que vincula su valor a un producto básico o moneda, como el dólar estadounidense. Además, el presidente de la SEC, Gary Gensler, ha descrito el mercado de las criptomonedas como el “salvaje oeste” e indicó su deseo de regularlo. No está claro si tales regulaciones afectarían el impacto ambiental de las criptomonedas.

“Bitcoin es un gran usuario de electricidad”, dice Steyer. “Entonces, en la medida en que la electricidad se deriva de combustibles fósiles y emite gases de efecto invernadero y otras toxinas peligrosas, entonces sí, es un problema”.

Habla el activista político Tom Steyer

Steyer saltó a la fama como fundador y miembro gerente senior del fondo de cobertura Farallon Capital Management, del que se separó en 2012. Desde entonces, lanzó la organización de participación de votantes NextGen America y se convirtió en un destacado defensor de los problemas ambientales.

En declaraciones a Yahoo Finance, Steyer señaló que el problema del impacto ambiental de bitcoin se reduce en última instancia a la transición hacia la generación sostenible de electricidad.

“La verdadera pregunta es cuando lo piensas: Limpiar la generación de electricidad, electrificar todo. Sea inteligente en su uso de energía. Esa es una especie de visión general de cómo reducimos las emisiones”, dice.